Perth Mint – Najpoznatija kovnica u Australiji

Australija je drugi najveći proizvođač zlata na svijetu. Godišnja proizvodnja iznosi približno 300 tona zlata. Za usporedbu, najveći proizvođač zlata je trenutno Kina, s godišnjom proizvodnjom od 425 tona, dok je na trećem mjestu Rusija, s proizvodnjom od 270 tona. Većinu australskog zlata rafinira i prodaje Perth Mint, najveća i najpoznatija australska kovnica plemenitih metala.

Perth Mint je osnovana 1899. i u početku je bila ispostava britanske kraljevske kovnice koja je rafinirala zlato iz novootkrivenih rudnika u Australiji i kovala zlatnike za Britansko carstvo. Danas je u punom vlasništvu vlade Zapadne Australije i osim kovanica od plemenitih metala, proizvodi i kovanice australskih dolara. Po nekim procjenama, od svog osnutka do 2000. godine, Perth Mint je rafinirala 4500 tona zlata, što je 3,25% sveg zlata koje je čovječanstvo izrudarilo u cijeloj povijesti. Još jedna zanimljivost vezana za ovu kovnicu je to da je upravo Perth Mint 1957. godine uspjela proizvesti najčišće zlato ikad proizvedeno, čistoće 99,9999% zlata. Standarne zlatne poluge koje se smatraju čistim zlatom sadrže 99,99% zlata.

Perth Mint nije poznata samo u Australiji nego i diljem svijeta. Naime, kovnica zlata iz Pertha nalazi se na LBMA popisu, što znači da udovoljava strogim kriterijima kvalitete potrebnim za sudjelovanje na najvećem tržištu zlata na svijetu, koje se nalazi u Londonu. Sve Perth Mint zlatne poluge posjeduju sigurnosne elemente kako bi kupci bili sigurni da je poluga autentična. Jedan od sigurnosnih elemenata je orginalno pakiranje na kojem se koristi UV tinta kako bi se onemogućilo neopaženo otvaranje plastičnog pakiranja. LBMA certifikat i desetljeća izgradnje ugleda su doveli do velikog interesa ulagača iz cijelog svijeta za zlatne poluge i kovanice spomenute kovnice, koja ih izvozi u vrijednosti 18 milijardi dolara godišnje.

Perth Mint poluge na sebi imaju prepoznatljiv logo u obliku labuda, koji simbolizira dugu povijest rudarenja zlata u Australskom zaleđu (Australian Outback).

Najpozntiji zlatnici koje kovnica iz Pertha proizvodi su australski zlatni klokani, dakle kovanice s nacionalnim simbolom Australije. Svake godine se kuju s drugačijim likom klokana, stoga s vremenom dobivaju i numizmatičku vrijednost. Zlatni klokani ili “The Australian Gold Nugget” najčešće dolaze u težini od jedne unce (31.1035 grama), no Perth Mint je 2011. godine prozivela i zlatnog klokana od jedne metričke tone, što je najveći zlatnik ikad proizveden u ljudskoj povijesti. U trenutku prozvodnje tolika količina zlata vrijedila je više od 60 milijuna američkih dolara.

Spomenuta kovnica također proizvodi i zlatnike sa simbolima kineskog lunarnog kalendara (godina zmije, psa, svinje, tigra…), koji su posebno popularni među kolekcionarima u Istočnoj Aziji.